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智能家居产品陷入“画地为牢”困境

2018-04-02 08:56:21 来源:36ke 收藏本文
摘要:互联网不会依据个人选择浏览器的偏好,禁止部分网民浏览网页。同理,物联网(InternetofThings)不应该因为人们买了“错”的智能摄像头或智能音箱,就禁止他们享受部分服务。智能家居设备应该具备互操作性,并且科技巨头需要转变思维方式,提高行业标准。

    【CPS中安网 cps.com.cn】 

  自打进军智能家居产业,亚马逊和谷歌就摆出一副“战个痛快”的敌视态度。最近,两方会战再度升温,互相封杀对方的产品。然而,两家科技大佬互秀肌肉,最终买单的还是广大消费者。本文编译自JaredNewman在FastCompany媒体上发表的题为“HowSmartHomeLock-InImprisonsYou,AndWhyThatMightChange”的文章。

  想要购买智能家居,打造设备交互的宜居环境,潜在用户最担心往往是:会不会落入了一个陷阱。

  市面上的众多品牌毫无关联,出现这种情况也在情理之中。想让亚马逊(Amazon)帮你开门,并允许快递员送货进门?那么需要一款亚马逊家用安防摄像头CloudCam,以及一把凯特安(Kwikset)或耶鲁(Yale)的指定智能门锁。想拥有一套由谷歌(Google)旗下智能家居品牌Nest所驱动的家庭安全系统?那么需要来自耶鲁的另一款智能门锁,而且它还不能与初创公司Ring(现由亚马逊收购)的智能门铃互相兼容。如果你对苹果(Apple)的智能家居平台HomeKit颇感兴趣,那么将无法安装Nest的安防系统,Siri也无法执行查看CloudCam的指令。

  本月初,据国外媒体报道,亚马逊或将停止售卖谷歌旗下智能家居品牌Nest的产品,让本来就布满荆棘的亚马逊和谷歌的产品相互支持之路变得更为崎岖。据称,早在去年底,亚马逊就曾告知Nest,不会再上架Nest的新产品,包括智能恒温器和其他设备。面对这一消息,亚马逊拒绝置评,谷歌方面也未作回应。但有报道称,谷歌Nest已决定停止在亚马逊平台销售其产品。亚马逊只是在自营产品内停止销售Nest设备,但是该平台上的第三方卖家依旧可以销售Nest产品。此前亚马逊就曾停售谷歌的产品,例如智能音响Chromecast和Home,因为这两款产品分别与亚马逊的FireTV以及Echo形成直接竞争。

  造成这一局面的推动因素很明显:亚马逊、谷歌和苹果等科技巨头将智能家居视为亟待开发的处女宝地,他们想要通过各自的生态系统,瓜分现有市场。虽然它们对外部伙伴摆出一定程度的开放姿态,但也利用自己的硬件设备,开发专属功能。因此,如果对某一品牌购入过多,你便愈发远离其它品牌的产品。

  然而,不一定非得这样。互联网不会依据个人选择浏览器的偏好,禁止部分网民浏览网页。同理,物联网(InternetofThings)不应该因为人们买了“错”的智能摄像头或智能音箱,就禁止他们享受部分服务。智能家居设备应该具备互操作性,并且科技巨头需要转变思维方式,提高行业标准。

  你可以对我说话(但我不必回应你)

  目前,几大科技巨头对智能家居采取的应对措施和对若干年前的移动设备并无二致。它们与交互操作的构想背道而驰,设计出自己的平台,开发商利用平台适用范围内的工具制作应用程序。非但没有实现互联互通,应用商店反倒是层出不穷,让人眼花缭乱。

  这一切都与开放的网络环境显得格格不入。ZigBee联盟(ZigBeeAlliance)致力于推动智能家居的交互操作,联盟主席TobinRichardson认为:“在过去,它们总会谈论“应用程序编程接口“(API,ApplicationProgrammingInterface),但两者之间其实相差甚远。一个开放的API数据接口意味着:你可以用我的系统进行编程。实际上,这并不是一个开放的生态系统,只是在告知对方:你说吧,我听着呢。“

  对于智能手机和平板设备而言,采取封闭式策略并不是一个馊主意。至少对苹果和谷歌来说如此,因为它们的平台近乎垄断了整个市场。相较于web应用程序,原生应用程序(nativeapps)更加精简高效。此外,两大平台瓜分市场,对于消费者和开发商而言,未尝不是一件好事:这是选择困难症患者的一大福音。

  然而,智能家居市场则略显复杂。几家主流平台在某些方面通力合作,却在其它方面相互竞争。例如,你不能使用亚马逊Echo来操控Nest恒温器,也不能通过亚马逊FireTV来查看Nest的任意一款摄像头。然而,你可以指挥Alexa去打开Nest的家庭安全系统,Nest的智能门铃Hello响了之后,你也可以询问它,是谁在敲门。消费者不得不做出权衡:打算购入的产品能否与心仪的其它品牌协同工作。相比“到底是买iPhone还是安卓手机“,这个抉择更加困难。

  消费者可以购买兼容多种平台的产品,在某种程度上化解这一令人头痛的难题,比如能与所有主流语音助手协作的Ecobee恒温器,或与HomeKit、Nest、Alexa等平台完美契合的August智能门锁。消费者还能依靠IFTTT(ifthis,thenthat)和Stringify等“网络自动化神器”,解决跨平台、跨设备的同步问题,原来分属不同领域的产品便能互相链接。

  然而,从某个角度来看,想要保持所有平台和设备的互相兼容,绝非易事。对开发商来说,更加难上加难。起初,它们只是为不同平台制作应用程序,如今不得不兼顾不同的生态系统和细化的用户基础。

  物联网标准机构OCF(OpenConnectivityFoundation)致力于统一智能家居的互操作性标准,其发言人GaryMartz表示:“从开发人员的角度来看,这好比梦魇一般。以往,我只用开发一套API数据接口、界面和安全协议,现在则不得不同时做3套,4套,甚至5套,因为不同的用户会选择不同的供应商。”

  开放互联的标准之战

  一些第三方机构试图通过更加开放的标准体系,来解决这些问题。举个简单的例子,便能理解其中的核心理念:亚马逊不必明确支持谷歌、苹果等竞争对手的产品,而是转而支持一个统一的标准,进而确保彼此之间的通力合作。

  GaryMartz表示:“供应商A不打算和供应商B、C协作,实现彼此产品的交互操作。然而,如果存在一个保持中立、共同信任的第三方,它们会变得更加欢迎平台之间的融合。“

  诚然,为了实现标准化,这些努力还远远不够。OCF的创始成员包括因特尔(Intel)、三星(Samsung)、微软(Microsoft)、LG和高通(Qualcomm),LG和三星的冰箱、海尔(Haier)的一款洗衣机和Sure万能遥控都经过了该组织的认证。Martz透露,随着该组织认证程序的最终出台,一大批品牌将会蜂拥而至。

  他承诺道:“你将会在2018年见到更多经过OCF认证的产品,主要是来自各大供应商的智能家居。“

  如果每家公司都采纳OCF标准,一切都会变得更加容易。然而,物联网标准组织不止一家。Zigbee联盟去年发布了物联网通用语言Dotdot,预计今年第三季度将开始认证产品。该项目首先对使用Thread网路架构的产品开放,Wi-Fi、蓝牙(Bluetooth)等更为普遍使用的无线通讯协议将紧随其后。

  TobinRichardson表示,许多标准组织开始探讨在安保等领域进行“协作“的可能性,甚至还有关于合并的传闻。然而,Tobin认为,这将完全取决于它们技术的契合程度。

  Richardson表示:“我们的目标是帮助成员企业的产品进入市场,并为消费者提供多样化选择的良好购物体验。因此,如果在组织层面存在合作的可能性,我们一定秉承欢迎、支持的态度。”

  本月初,“智能摄影机生态系统网络联盟“(NICE,NetworkofIntelligentCameraEcosystem)宣告成立,使得事情愈发复杂。NICE联盟专注于监视器的技术标准、规格制定等具体事项,致力于面部识别、在线备份和安保等功能的大众化,给予那些资源、资金匮乏的相机制造商一个公平竞争的机会,挑战亚马逊和谷歌等主流厂商的霸主地位。

  从某种角度来看,NICE联盟只是又一个试图搅局的竞争对手,但同时也存在“和谐共处”的潜在可能。虽然相机不是OCF、ZigBee等联盟关注的焦点,但它也是众多科技巨头打造智能门锁的关键部件。NICE联盟由硅谷初创企业Scenera主导成立,该公司首席执行官DavidLee表示:“NICE会参考OCF和ZigBee等标准组织的成果,也会同时关注它们的标准无法覆盖的领域。我们乐于尝试尽可能多的API数据接口和开放标准。“

  一步一个脚印

  哪怕开放标准充分发挥潜能,它们也很难成为一剂包治百病的灵丹妙药。标准体系向来都存在这么一个问题:永远都落后于产品更新换代的速度。拿OCF为例,该组织在研究该如何制定行业标准时,很难预料到诸如亚马逊Key此类的智能门锁的诞生,又何谈去鼓励其它成员支持这一新概念呢?

  然而,如果缺乏主流科技公司的支持,就更难理清设备厂商的需求了。亚马逊、苹果和谷歌可以与OCF和ZigBee等组织合作,提高标准,但就目前而言,它们之中没有任何一家有类似的打算——至少未曾公开表露过。

  TobinRichardson依旧保持乐观,认为这些公司加入联盟只是时间长短的问题。他在行业峰会上同各大科技公司交流过,也研读过它们的公开声明,他坚信一个开放的生态系统才是大势所趋。

  Richardson表示:“它们意识到,这是一个全新的机遇。不仅关乎一部手机,或是推销下一部手机的问题。未来必定将是一片多元设备百花齐放的美好场面,想要确保这一点,任何一家企业都难以独善其身。“

  然而,他也承认,这些公司想要全盘接受互操作性,就必须改变企业文化。这个过程会花上一段时间。

  Richardson表示:“相比去年末、今年初的时候,我的信心更足了。然而,我也绝不会低估前路的艰辛。”

关键词智能家居互操性困境
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